• November 20, 2019 at 10:39 PM
Inicio | Ciudad de Buenos Aires

Av. de Mayo, tan española

Por Abel Roth*

Cuando se pensó en crear la Avenida de Mayo se lo hizo teniendo como modelo los boulevares de París y fue pensada también como símbolo de la aristocracia argentina, si esa fue la intención al poco tiempo quedó desvirtuada, la avenida quedaría asociada fuertemente a la comunidad española, las condiciones para ello estaban dadas, miles de españoles emigraban a Buenos Aires todos los años y más del cincuenta por ciento de ellos vivían en los alrededores de la futura avenida a comienzos del siglo XX, pronto llegarían los teatros de zarzuela y los bares al estilo madrileño, aún hoy en los nombres de los mismos (Alcázar, Asturias, La Moncloa...) se ve la herencia hispánica, a tal punto que se la ha comparado con la Gran Vía madrileña. Un decreto de 1997 la declararía "Lugar Histórico Nacional".

Al ser la única avenida por la cual no circulaban los tranvías quehabían proliferado en Buenos Aires, surgió la idea de hacer un tren subterráneo. Mucha gente conoce que la recorre la línea  de subte más antigua de Latinoamérica, la línea A, inaugurada en 1913, pero lo quemuchos desconocen que paralelamente a la línea circula un ramal de ferrocarril que hace el recorrido Puero Madero-Castelar

Quizás el lugar más emblemático de todo  su trayecto sea el Café Tortoni, el más antiguo de Buenos Aires, con más de 150 años de historia, su entrada original estaba por la calle Rivadavia pero al ser inaugurada la Avenida, se abrió allÍ la que hoy es la entrada principal. En 1926 un grupo que se llamaba Gente de Artes y Letras, liderado por Quinquela Martín, le pide permiso al dueño, un francés de apellido Curutchet quien accedió diciendo "los artistas gastan poco pero le dan fama al café" y así fue, los nombres de Alfonsina Storni, Oliverio Girondo y Jorge Luis Borges entre otros serían habitués..

García Lorca: en octubre de 1933, invitado por Lola Membrives, a raíz del éxito de Bodas de sangre, Federico García Lorca llega a
Buenos Aires, la visita que iba a durar un mes se extendió a seis, se alojaría en el hotel Castelar que aún existe y que tomaba su nombre del presidente de la primera República Española, Federico también frecuentaría el Tortoni, conocería entre otros a Neruda (cónsul de Chile entonces), Victoria Ocampo, Norah Lange, Girondo....se habla también de un encuentro casual con Gardel en noviembre a la salida de un teatro y una posterior charla entre ambos (Ben Molar narra ese encuentro que habría ocurrido en el Teatro Blanca Podestá de la Calle Corrientes al 1200, con César Tiempo como testigo), Lorca conocería aquí el éxito a nivel internacional, le escribiría a su familia: "Buenos Aires es como yo quisiera que fuera España..." tiempo después diría Federico "Yo sé que existe una nostalgia de la Argentina de la cual no quiero librarme"

La guerra civil española: como se supuso desde un primer momento la guerra civil (1936-1939) iba a tener gran repercusión
internacional, mas aún en Argentina dónde la colectividad española era numerosísima, la avenida de Mayo no podía ser ajena al conflicto. En la intersección con la calle Salta estaba el bar Iberia, donde se reunían los partidarios de la República y en la vereda de enfrente el Español, dónde lo hacían los simpatizantes franquistas. La avenida fue testigo más de una vez de batallas campales entre ambos bandos, con vuelo de sillas incluidos.

El mismo bar Iberia había tenido entre sus concurrentes anteriormente a Hipólito Yrigoyen, Marcelo T. de Alvear (el comité de
la Unión Cívica Radical quedaba cerca de allí), el propio García Lorca y Margarita Xirgu entre otros, continúa con sus puertas abiertas, en el año 2005, la Legislatura de la Ciudad de Buenos Aires lo declaró sitio cultural y colocó una placa que dice "Bar Iberia. declarado Sitio de interés cultural, símbolo de la memoria de la hispanidad".
* Historiador

Fuente: Liliana López Foresi

Ciudad de Buenos Aires